臉紅像關公,竟是亂擦藥惹禍:類固醇酒糟

酒糟

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作者:林政賢皮膚科診所/林政賢醫師

出處:本網站

最後更新:2018/5/30

 

臉紅的困擾

「嗶嗶嗶!」前方的警察吹著哨子。這已經是不知第幾次,三十二歲的洪先生,被警擦攔下來臨檢酒測了。

洪先生的臉,長期以來都是又紅又癢,遠遠就可以看到他那張漲紅的臉,就好像剛喝完大量的酒,也難怪警察伯伯常常找他麻煩。

而每次只要他臉紅,就會去藥局買藥來擦。擦了紅就會退,癢也會止住。藥擦完了再去買,買來再繼續擦。這樣反反覆覆臉紅、擦藥、復發臉紅、再擦藥,再復發,一擦就是三年,曾經買的藥膏數量已多到數不清了。

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但最近,洪先生開始發現,擦藥已經沒效果了,臉紅和癢感,在擦完同樣的藥膏後,一點也沒改善。

「醫生,我的臉怎麼都一直紅紅的?」洪先生一面訴說著他的困擾,一面告訴我上面他的病史。

我仔細觀察他的臉,發現皮膚呈現全面性的泛紅,還一直延伸到脖子,而且滿佈血管絲。

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「你這是類固醇酒糟。這是因為你長期擦類固醇藥膏所引起的。剛剛你給我看的那條你的『常備藥膏』,就是中效類固醇的成份。最根本的解決方法,一定要停用類固醇的藥膏。」我很快就給了洪先生很明確的診斷。

「那怎麼辦?我一沒擦,就又會臉紅,不擦不行啊。」洪先生有點緊張。

「我觀察你目前的皮膚狀況,還沒嚴重到不可收拾的程度。你要先把類固醇藥膏停掉,並以口服藥和其他非類固醇的藥膏來治療。等回診後,觀察後續的療效,來決定接下來如何調整藥物。另外,你的皮膚已經變得很薄,加強保濕和修護,比擦任何藥膏還重要。千萬不要以為擦保養品是女生愛美才需要,皮膚如果調理得更健康,可以讓我們療程時間縮短,也可以減少藥物的使用,會事半功倍。」我詳細講述治療與保養必須同時並行的觀念。

慶幸的是,洪先生有把我的話聽進去,在經過兩個月的皮膚調理和藥物使用下,皮膚的狀況愈來愈好,紅已退了不少,而緊繃不舒服的感覺,也緩解了許多。

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類固醇酒糟的原因

類固醇酒糟,主要是因為長期使用中、強效的外用類固醇藥膏所致,特別是其化學結構式含「」的類固醇。

▼常用於臉上的外用類固醇:betamethasone 17-valerate,結構式中含有「氟」的元素,見下圖紅色圈圈中的F。(圖片出處)

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類固醇藥膏有抗發炎、止癢及血管收縮 (退紅) 的效果。因此對於臉上有接觸性皮膚炎,脂漏性皮膚炎,異位性皮膚炎,乾燥性皮膚炎,酒糟,或其他皮膚病的患者,都有很好的效果,也是這些皮膚病的標準治療方法之一。然而這些皮膚病,常常會長期、反覆發作,擦類固醇會改善,但停藥後容易復發。

但當類固醇藥膏長期使用後突然停用,血管會反彈性地擴張,再加上一些細胞發炎物質的釋放,臨床上就會看到臉變得更紅。

反覆發作的皮膚病,再加上類固醇藥膏停用後的反彈,臉又會變得紅、癢,患者這時就會再使用類固醇藥膏來壓制惡性循環的結果,幾個月甚至幾年長期使用下來,皮膚會變得萎縮,愈來愈薄,血管擴張也愈來愈厲害,無法再縮回去,最終導致全臉泛紅的酒糟症狀,甚至有丘疹及膿皰。

▼一位患者長期使用弱效的類固醇藥膏,幾年下來,已演變成「紅臉徵候群 ( red face syndomre )」,全臉發紅,並滿佈膿皰及丘疹。可見得類固醇的強度不一定要很強,即使是弱效的,時間用得夠久,也是會產生外用類固醇成癮的問題。

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另外,有些臉部有斑斑點點的患者,例如肝斑、雀斑、膚色黯沉等,會使用所謂的「三合一退斑藥膏」來袪斑,或者用到偷加了「三合一」成份的違法保養品。所謂三合一退斑膏,就是有對苯二酚、A酸及類固醇三種成份以不同比例混合的藥膏。正確地使用,三合一退斑膏的確可治療肝斑,但有些患者使用方法錯誤,長期一直擦個不停,皮膚因萎縮變薄而發亮,患者卻以為膚質是變好,更樂於一直用下去,最終導致類固醇酒糟的產生。

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類固醇酒糟的症狀嚴重程度,和使用類固醇的時間長短,使用頻率,以及類固醇的強度都有關係。類固醇使用愈久,愈頻繁使用,以及強度愈強的類固醇,症狀也愈嚴重。

 

類固醇酒糟的症狀

類固醇酒糟 (steroid rosacea)有很多其他類似的名稱,例如:類固醇誘發之酒糟 (steroid-induced rosacea),類固醇皮膚炎 (steroid dermatitis),酒糟樣皮膚炎 (rosacea-like dermatitis),類似酒糟的類固醇皮膚炎 (steroid dermatitis resembling rosacea) 等。

類固醇酒糟的樣子,和一般的酒糟很類似,臉潮紅,持續性的紅斑,微血管擴張,丘疹,膿皰等,都可能發生。常常會伴隨著刺痛和癢。也常常因為日曬,緊張,喝到酒或熱湯,而讓臉紅變嚴重。

不過,和一般酒糟稍有不同的是,類固醇酒糟的皮膚底色,常是一整片的持續泛紅微血管擴張 (血管絲) 常常密密麻麻,而且皮膚會變薄發亮

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有時由於長期使用類固醇藥膏,表皮障壁會嚴重受損,皮膚的水份揮發速度加快,所以皮膚很容易產生脫皮、脫屑,如下圖。

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類固醇酒糟的治療

類固醇酒糟的治療,有一大部分一般酒糟的治療類似。例如,對於臉紅,也可以使用「敏立紓 (Mirvaso)」。而丘疹或膿皰,同樣可以口服四環黴素或A酸,或外用Metronidazole藥膏及「舒利達 (Soolantra)」等。醫師會根據不同的臨床症狀,給予適當的治療。

類固醇酒糟,原則上要停止再使用類固醇藥膏,以免情況愈來愈惡化。紅或癢的症狀,可考慮以外用免疫調節劑,如醫立妥 (Elidel, pimecrolimus) 或普特皮 (Protopic, tacrolimus),來取代類固醇藥膏。

▼下圖為本文一開始所提到的患者,經過七個星期的治療後,皮膚漸漸改善的過程。

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由上面這個連續七周的治療記錄可以發現,類固醇酒糟的治療,常常無法一次到位,在整個治療的過程中,病情會好好壞壞,特別是在剛開始治療時,有時病情會突然惡化,臉變得更紅,或丘疹膿皰變得較多。此時正好是很多患者打退堂鼓的時間點,覺得藥沒以前的藥效果好,甚至沒效,就又跑回去使用類固醇藥膏,就再次進入無止盡的惡性循環。

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事實上,上面這個曲線圖,還只是比較理想化的病程,現實上,許多患者在惡化時,甚至會比原來還嚴重。而且,類固醇使用的時間愈久,這震盪的幅度就愈大,持續的時間也就愈長。此時需要從藥物,保養方式及心理等層面,找出問題點,讓復原的過程更順利。

但若是非常長期而嚴重的類固醇酒糟,已導致「紅臉症候群(red face syndrome)」,則口服或外用類固醇,常常不容易立刻就停掉,否則容易引發外用類固醇戒斷皮膚炎 (topical steroid withdrawal dermatitis; steroid withdrawal syndrome)。這就好像是長期吸食毒品的毒品成癮者一樣,突然停止使用毒品,會有嚴重毒癮戒斷症狀的發作。此時,漸進式地遞減類固醇的使用,成為必要之惡。

另外,長期使用外用類固醇藥膏而抑制皮膚免疫力的結果,有可能使皮膚內的蠕形蟎蟲 (demodex) 大量增加,此時,可考慮使用殺蠕形蟎蟲的藥物「舒利達 (Soolantra)」。

▼酒糟患者,顯微鏡下看到的蟎蟲。

 

而有些患者因長期塗抺類固醇藥膏,造成黴菌大量繁殖,臉紅之外,還隱藏著「臉癬」或念珠菌感染的問題,需要醫師更細心的觀察才能發現,而且要一併使用抗黴菌藥物治療。

長期的血管擴張,則可以考慮使用脈衝染料雷射或脈衝光來治療。

 

類固醇酒糟的保養

防曬及避免惡化因子,仍是改善症狀並減少復發的不二法門。詳見這篇文章的說明。

類固醇酒糟的患者,特別要加強表皮障壁的保濕與修護,需選擇適合本身膚質的保濕劑。由於酒糟患者的皮膚極其敏感,很多患者是擦什麼都會刺痛或不舒服,所以保養品愈少愈好,成份也愈單純愈好,避免含有酒精、香料及酸類的保養品,讓已經被類固醇嚴重戕害的皮膚,角質層能慢慢恢復。

有些患者的情緒起伏大,特別是因為臉紅而影響社交時,很容易有焦慮感,甚至失眠。給予一些能舒緩情緒的藥物,也會對酒糟的治療有幫助。

▼一位連續擦了一年類固醇藥膏的類固醇酒糟患者,經過藥物治療,以及適當的保濕修護程序,兩個月後已完全將類固醇戒斷,皮膚恢復至接近正常皮膚的水準。

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▼一位酒糟臉紅的患者,長期使用類固醇藥膏,病情反反覆覆,且愈來愈控制不住。在使用舒利達 ( Soolantra ) 七個星期,並強化正確的保濕修護後,臉紅明顯改善,而且,連血管擴張 ( 血管絲 ) 也跟著消失,省去用染料雷射治療的費用。(詳見此文)

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結論

類固醇並不是什麼罪惡的藥,外用類固醇的副作用更是比口服類固醇少很多。從疾病的診斷開始,到最後如何適量使用,讓皮膚病能治癒,卻又不會引起本文提到的,類固醇酒糟等副作用,是一門很大的學問。民眾有皮膚問題時,最好能尋求專業醫師的診治,勿自行亂買藥膏來擦,免得本來的皮膚問題沒解決,又產生了新的皮膚病。

 

註:本文章的京劇臉譜照片,作者攝於「山板樵臉譜文化生活館」,並非關公的臉譜。

 

參考資料

  1. Side Effects of Topical Corticosteroids -II. Withdrawal Dermatitis and Its Management-
  2. Rosacea:An Often Overlooked or Misdiagnosed Disease
  3. Rosacea: Clinical aspects, pathogenesis and treatment
  4. Steroid Dermatitis Resembling Rosacea: A Clinical Evaluation of 75 Patients
  5. Topical Steroid Induce Demodicidosis as a Presentation of Hemifacial Rosacea-Like Lesion
  6. Steroid – induced rosacea: A clinical study of 200 patients
  7. A systematic review of topical corticosteroid withdrawal (“steroid addiction”) in patients with atopic dermatitis and other dermatoses.
  8. Rosacea: Clinical aspects, pathogenesis and treatment

 

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